28.2 C
Islamabad
Sat, 13 August 2022

Should you be concerned by Long Covid?

Details by Dr Mahra Butt

Sign up to the Thursday Roundup for free

The best editorials & latest news straight to your inbox

Your data will be processed in accordance with GDPR guidelines
- Advertisement -

Dentist | + other posts

Dr Mahra Butt is a dentist with a strong passion for public health. A self-proclaimed bibliophile, she strives for democracy to be accounted for.

Patient A was diagnosed with COVID-19 on September 15. She was out of quarantine in two weeks, without any need of hospitalization. Free to go back to normal life in the middle of a pandemic, she  continued experiencing shortness of breath and weakness along with body aches. A, who had been an active person can hardly walk one flight of stairs without experiencing joint pain and shortness of breath. Four months after her initial covid diagnosis, she is still experiencing symptoms.

What patient A has been experiencing is called Long Covid – a condition being reported by thousands of people who have contracted and then tested negative for covid-19, but still experience symptoms. In some cases, the fatigue, pain and loss of smell and taste has lasted for up to six months.

Still relatively new, the novel coronavirus is presenting challenges for which long term studies are being conducted. These studies will range from 5-25 years. What further complications can arise from coronavirus, only time and long-term studies will reveal. One surprising aspect is that people who have experienced the mild form of covid-19 are also experiencing long covid.

Professor David Strain from the Chronic Fatigue Syndrome Clinic confirms by saying ‘we’ve got no doubt Long Covid exists’.

Symptoms of Long Covid

Long Covid has many symptoms, nearly as wide ranging as the disease itself but the most common feature seems to be fatigue. A fatigue which in some cases can be crippling, even in a younger age cohort and previously healthy and active individuals.

Symptoms include:

  1. Muscle pain
  2. Headache
  3. Loss of taste or smell
  4. Memory and sleep problems
  5. Hair loss
  6. Organ damage (heart, lungs and the brain)
  7. Blood vessel problems
  8. Mental health problems

If any of the symptoms last over 4 weeks, it is considered to be long COVID.

Studies

A number of studies are being carried out to study the long-term effects of Covid-19. In Rome, Italy in May 2020, 143 hospitalized COVID-19 patients were followed up. 87.4% of the patients reported at least one long lasting and persistent symptom. The top ones being shortness of breath and fatigue.

Long COVID Support Groups

For a disease as new and evolving as Covid-19, a crowd sourcing with the use of internet can be very helpful. This pandemic, previously described as an info-demic is also unique in the way that it provides an immense gathering of data online possible, which can be used for assessment and comparison. Support groups can also help patients by making them feel less stigmatized and isolated.

What Can Pakistan Do?

A national database which is capable of a long-term follow-up of patients, needs to be established. The population in Pakistan has been, unfortunately very exposed to the virus. But this can be used as a data collection opportunity to help our future selves understand the nature of the virus more. We need centralised health data bases with electronic records. 

With more pandemics predicted, this is said to be the start of the age of pandemics. We need to be better prepared for any disease emergency. Public health measures need to be taken on an emergency basis but a long term public health system needs to be set in place that can form the foundation for a better health care and disease prevention system in Pakistan.

- Advertisement -

1 COMMENT

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here
This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.

RELATED ARTICLES

FRESH OFF THE PRESS

ریاست بچاؤ

موجودہ حکومت ریاست بچاؤ کا نعرہ لگا کر بھی وہی کچھ کر رہی ھے جس طرح عمران خان چور ڈاکو کا نعرہ لگا کر در حقیقت اس کے الٹ کر رہا تھا۔ آگر ریاست بچاؤ ہی موجودہ اتحادی حکومت کا مقصد و مدعا ھے تو پھر بتایا جائے کہ اس سلسلے میں عملی طور پر کونسے اقدامات اٹھائے گئے ہیں۔ اور اب تک مثبت نتائج کے حصول کا تناسب کیا ھے۔

کرپشن کا تسلسل

اگر کسی کو غصہ چڑھتا ھے یا ناراض ہوتا ھے تو ناراض ہونے کی بجائے اپنی کرتوتوں کو ٹھیک کر لے ورنہ غصہ بھی ہونے دیں اور ناراض بھی ہونے دیں۔ کیا فرق پڑتا ہے۔

مجرمانہ جاہلیت

گاڑی کے ریڈی ایٹر کا مسئلہ ہے اور میں ورکشاپ میں ہوں۔ ڈیئر تم سپر مارکیٹ آ جاو میں گاڑی ٹھیک کروا کے تھوڑی دیر میں پہنچ رہا ہوں۔

⁨تعلیم و تربیت کے ساتھ شخصیت کا ہونا ہر ایک کی ضرورت ہے!⁩

تجربہ کاروں اور پریکٹیشنرز کے ساتھ تعلیم اور تربیت انسانوں کو خوش کرتی ہے۔ تعلیم علم اور عقل کو بڑھاتی ہے، اور جب بات افراد کی ہو تو علم ایک جامع زندگی گزارنے کے لیے ناگزیر ہے۔ اس دنیا میں بچہ جب آنکھ کھولتا ہے تو وہ مقدس، معصوم اور جاہل ہوتا ہے، اسی لیے کہا جاتا ہے کہ بچہ خدا کا روپ ہے۔

بچالی ہے ریاست بھی سیاست بھی

یا تحریکِ انصاف کی حکومت کا خاتمہ اندھے کننویں میں چھلانگ لگانے کی سی حرکتِ مذبوحی تھی؟ ہر گز نہیں پی ڈی ایم کی قیادت بہت عرصے سے اس معاملے کا ہمہ جہتی جائزہ لے رہی تھی اور ہر پہلو سے اس کے نتائج اور عواقب پر غور کر رہی تھی۔جیسا کہ سابق وزیر داخلہ اس کا اعتراف کر چکے ہیں کہ انھیں ”بتا“ دیا گیا تھا کہ آپ کی حکومت جارہی ہے۔

⁨کراچی ریڈ زون میں ”سپریم کورٹ آف پولیس“⁩

ماحول خاصہ گرما گرم تھا۔ درخواست گزاروں کا آنا جانا جاری تھا۔ مائیک آن اور تقریریں،مذمتیں ہو رہی تھیں۔ آنسو بہہ رہی تھیں،دل دھڑک رہی تھیں۔ گہماگہمی کی سما تھیں لیکن یکجہتی کرنے والے حسابی تھے اور ہر رنگ و نسل کے لوگ تھے۔ البتہ مدعی اور مؤقل کا موقف اور مطالبہ ایک ہی تھا۔ چہرے ہزار۔

⁨کیا پرویز رشید ناقابلِ معافی ہیں؟⁩

ستر کی دہائی میں گارڈن کالج راولپنڈی میں طلباء سیاست کے میدان میں قدم رکھنے والے پرویز رشید درحقیقت ایک ناقابلِ تسخیر سیاسی نظریہ کا نام ہیں۔ چی گویرا سے متاثر انقلابی نظریات رکھنے والے پرویز رشید طالبعلمی کے دور سے ہی ایک غیر طبقاتی معاشرے کے قیام کا خواب آنکھوں میں سجائے ہوئے ہیں۔

ایمیلائیڈوسس: وہ نایاب بیماری جس میں پرویز مشرف مبتلا ہیں

صدر جنرل ریٹائرڈ مشرف ایمیلائیڈوسس کی وجہ سے ہسپتال  میں داخل ہیں جہاں وہ زندگی اور موت کی کشمکش میں مبتلا ہیں۔ ایمیلائیڈوسس کیا ہے اور یہ کیسے ہوتی ہے؟

بجٹ اور توانائی کے مسائل

الانہ بجٹ آج کی دنیا کا ایک ایسا معروف عمل ہے جس سے کوئی بھی نا آشنا نہیں ہوگا۔ حکومتیں ہر سال اپنی آمد وخرچ کا ایک حساب تیار کرتی ہیں اور سال بھر اس کے مطابق آمدن حاصل کرتی اور بجٹ میں مقرر کردہ اہداف کے مطابق خرچ کرتی ہیں۔

⁨خوف و کتاب کے بیچ زندگی⁩

والے بلوچ طلبا کتاب کو بیگ میں رکھ کر جائے تو لاپتہ ہونے کا خوف پیچھے کرتے ہوئے ہمسفر بن کے جاتا ہے۔ لٹریچر کی رومانوی داستان ہو یا سائنسی علوم سب کچھ خوف کے سائے میں پڑھتا ہے۔